Decisive strategy combined with a positive image and political willingness

Doing my bit on Small States at the OECD. I had the honour to speak about the ability of small states to influence decision making in international organizations at a meeting of ambassadors of small states in the OECD at the residence of the Icelandic ambassador, Kristján Andri Stefánsson, in Paris. It was great to meet representatives of small states who have the challenging task to try to have a say in the complex structure of the international system. We had lively discussions about the methods small states can use to exercise their influence in international organizations. Great to see that Iceland is taking the lead in getting small states together and finding a way for them to cooperate closer within the OECD. I finished my talk by saying something like: A strategy based on prioritisation, flexibility, informality, autonomy of officials and decisive knowledge combined with a positive image and political willingness can lead to negotiation successes of small states in international organizations.

 

Posted in Uncategorized

Silence is still the worst enemy

Doing my bit on queer rights at the OECD in Paris. I had the pleasure and honour to give a speech on the development on queer rights in Iceland (From Oppression to Rainbow Revolution: LGBTQ Social Progress and Legislative Victories) at the second year anniversary of the Group of Friends of Gender Equality Plus. Iceland is doing a great job raising awareness of LGBTQ+ rights within the OECD under the leadership of Kristján Andri Stefánsson, the Icelandic ambassador. I spoke about how societies, in general, go through a number of stages in the process from intolerance to acceptance regarding queer rights - though their timeframes may be different and they may dwell shorter or longer at each state. I argued that the Icelandic society evolved in six stages. I finished the talk by saying: We will of course have to continue to fight homophobia and transphobia just like women continue to fight for equal social rights. Three final points. First, we need to make sure that LGBTQ rights are labelled human rights. Queer rights are human rights and we should never ever give discount on that fact. Second, securing full equal rights is like climbing a high mountain which in the beginning seems impossible. It is a challenging task, but the step-by-step approach (discussed in the speech) will slowly but steadily take us to the top. Finally, we have to make sure that the queer communities are visible on the way to the top. Silence is still the worst enemy.

Posted in Uncategorized

U.S. and Iran in 2020

What a mess! And lively debate on Facebook. Reyni hér að setja árás Bandaríkjanna í samhengi við gang mála í Miðausturlöndum. Það að Bandaríkin taki af lífi annan valdamesta mann Íran setur átökin á milli ríkjanna á nýtt og alvarlegt stig. Eigi að síður held ég að mikilvægt sé að halda sönsum og missa sig ekki í yfirlýsingum um árásina og hugsnlegum afleiðingar hennar: ,,... þegar við skoðum langtímastefnumótun Bandaríkjanna í Miðausturlöndum þá eru þeir að reyna að sporna við útþenslustefnu Írans sem þeim og stuðningsmönnum þeirra stendur veruleg ógn af. Íranar hafa verið að styrkja stöðu sína allverulega á síðustu árum og síðustu tveimur áratugum í Líbanon, Sýrlandi, Jemen og víða í Miðausturlöndum. Bandaríkjamönnum og Sádi-Aröbum þykir orðið nóg um og grípa í rauninni til þessara drastísku aðgerða til þess að reyna að senda Teheran skýr skilaboð: Hingað og ekki lengra.“

Posted in Uncategorized

Foreign Policy of Small States: Armenia and Iceland

Foreign Policy of Small States and the Shelter Theory. Presentation at the Faculty of International Relations, Yerevan State University, Armenia, 18 December 2019.

Posted in Uncategorized

Can Iceland have a say in the European Economic Area?

New policy brief - Iceland's role in the European Economic Area (EEA): take it or leave it, Trans European Policy Studies Association, TEPSA Briefs, November 2019.

Posted in Uncategorized

Shelter Theory in a nutshell

A policy brief on Shelter Theory has been published by the National University of Singapore and the Middle East Institute in Singapore.

Posted in Uncategorized

Policy changes in Iceland and Armenia

Lecture on Iceland's Shelter-Seeking Behaviour at the American University of Armenia inYerevan. Great discussion in the panel 'International Relations After A Political Upheaval: Continuity or Rupture?' at the Inaugural AUA Political Science and International Affairs Conference - Armenia's Transformation in a Comparative Context: Restarting Democratisation?

Posted in Uncategorized

Hverjir eiga að vera okkar nánustu bandamenn í framtíðinni?

,,Við ætlum okkur nánari samskipti við Bandaríkin, efnahagslega og á pólitíska sviðinu. Við ætlum okkur líka nánari tengsl við Breta, efnahagslega og pólitískt. Við viljum líka áfram tengjast Evrópu sterkum böndum en á sama tíma ætlum við að vera í öflugri samvinnu við Kína. ... Stóra spurningin út frá fræðunum er hvort þessi strategía gengur upp. …  Það getur verið aðlaðandi tilhugsun til að byrja með að dreifa eggjunum í mismunandi körfur út um allan heim en það eitt og sér tryggir ekki skjól þegar á reynir. ... Það eru engir samningar við Bandaríkin, Evrópuríki, nokkurt hinna Norðurlandanna eða Kína um að veita okkur efnahagslega aðstoð ef við verðum fyrir öðru efnahagslegu áfalli. Mér finnst út frá fræðunum það ekki ásættanlegt fyrir stöðu lands og þjóðar ..."

 

Posted in Uncategorized

Hver í friði í sínu ráðuneyti

„Katrínu tekst að leiða þessa stjórn mjög vel. Kannski nær hún þess­ari sam­stöðu með því að ein­staka ráðherr­ar fá að vera í friði með eig­in ráðuneyti og reka stefnu síns flokks þar án kannski mik­ill­ar af­skipta­semi annarra. Vinstri græn fá að vinna að heil­brigðismál­un­um og koma í veg fyr­ir frek­ari einka­væðingu þar, fá að vinna að um­hverf­is­mál­un­um og rétt­ind­um kvenna. Sjálf­stæðis­flokk­ur­inn fær að lækka skatta, draga úr reglu­gerðavæðingu, all­ir fá svona sitt. Það virðist vera lausn­in á mis­mun­andi stefn­um flokk­anna."

Posted in Uncategorized

Svört saga kirkjunnar í málefnum samkynhneigðra

„Kirkj­an sem stofn­un og bisk­up­ar henn­ar beittu sér gegn öll­um þeim helstu rétt­ar­bót­um sem sam­kyn­hneigðir fengu á sín­um tíma. Það eru ekki nema fjög­ur ár síðan kirkj­an breytti um stefnu og núna verða all­ir prest­ar að gifta fólk af sama kyni."

Posted in Uncategorized